在冰冷的地球上,冰冷的海洋中可能已经形成了第一次生命

时间:2017-08-12 01:31:10166网络整理admin

Maarten de Wit Colin Barras生活开始于冷冻室吗早期的地球可能不像我们想象的那么热和地狱般事实上,它可能已经成为一个围绕生命第一次出现的雪球这是根据对南非岩石的一项新分析,该岩石形成于大约35亿年前的太古代时期以前的研究表明,这些岩石形成的海洋是温暖的 - 可能在85°C左右但是南非伊丽莎白港纳尔逊曼德拉都市大学的Maarten de Wit现在说海洋温度与今天相似 - 甚至有证据证明存在冰他说,因为现在发现这些岩石的南非Barberton绿岩带位于纬度20°到40°之间,这意味着地球可能在太古代期间至少被冰吞没过一次通过测量岩石内氧同位素的平衡,重建了形成古岩石的海洋温度这些重建中的一些已经发现当带形成时温度高但是德威特说,这是因为他们所看到的同位素受到广泛的热液活动 - 因为岩石中仍然存在着古老的热液喷口他说,这意味着同位素证据并没有告诉我们海水的温度因此,挪威卑尔根大学的de Wit和Harald Furnes研究了未暴露于热液活动的海洋沉积物形成的岩石他们发现了一种名为石膏的矿物能够生长的证据 “这些矿物质今天只在有冷水的深海环境中生长,”德威特说他们还看到了在浅海甚至海平面上形成的带中略微更年轻的岩石在这些岩石中,de Wit和Furnes发现了精细带状的粉砂岩,其中嵌入了偶尔的鹅卵石他们说,这些岩石类似于在冰雪覆盖的海洋下面的静水中形成的“varve”序列 - 较大的鹅卵石类似于从冰山底部掉落的陨石但并非所有人都对新证据深信不疑坦佩亚利桑那州立大学的保罗·克纳斯(Paul Knauth)曾支持温暖的古海洋,他说实验表明,石膏实际上可以在80°C的水中生长良好 De Wit反驳说,石膏只会在非常浅的海洋环境中,在水蒸发的情况下,在如此温暖的温度下生长 “不同之处在于,我们可以证明这些石膏晶体生长在深海水中,深度为2到4公里,”他说与此同时,加利福尼亚州斯坦福大学的Don Lowe表示,他的团队在该地区进行的广泛研究没有发现冰川作用的证据,但他并没有完全否认冰可能存在的想法 “我们肯定会再次重新审视和重新检查露头,以评估本文提出的假设,”他说 De Wit和Furnes的想法与地质思维并没有完全不同步耶鲁大学的露丝布莱克说,她的氧同位素研究还表明,太古代地区的水温相对较低,与现代热带海洋相似如果此时有冰川作用,它可能会对生命的起源产生影响这是因为一些研究表明生活可能实际上已经出现在冷冻水中 “在生命起源中被认为重要的关键有机化合物在较低温度下更稳定,”加州大学圣地亚哥分校的Jeffrey Bada说他补充说,被认为是生命起源关键的有机分子 - 可能在早期的海水中以微量存在 - 可能变得更加集中在冰中英国剑桥MRC分子生物学实验室的James Attwater和Philipp Holliger也探讨了冰在生命历史早期的重要性关于生命起源的一个想法表明,生命进化的第一个复制子是RNA分子,即所谓的RNA世界 “我们实验室和其他人的研究表明,冷冻条件如何有利于RNA世界的出现,”Holliger说冰增强了一些重要分子的合成,一旦它们形成,它就会减缓脆弱分子的分解或者,在炎热的条件下,在那些冷水中的热液喷口周围仍然可能形成生命没有明显的方法来确定哪些竞争想法是正确的但是这项新研究至少表明,世界上一些最古老的岩石仍然有秘密可以揭示 “巴伯顿山脉是一个美丽而又崎岖的地形,它不容易揭示它对过去的珍贵记忆,”德威特说 “你必须把它拖出来”期刊参考:科学进展,DOI:10.1126 / sciadv.1500368阅读更多:回到过去回到地球滚雪球更多关于这些话题: