蛋白石暗示火星持续存在水

时间:2017-06-20 04:23:11166网络整理admin

作者:Maggie McKee(图片来源:Viking Project / NASA)(图片来源:Milliken等人/ NASA / Geology)Opal是一种需要水形成的矿物,广泛存在于年龄超过25亿年的火星地形中,新的航天器观测显示这一发现提供了地球表面液态水的最新矿物学证据 - 并为将来搜索火星生命提出了一个有趣的新目标之前在火星上发现了另外两种含水或含水的矿物 - 粘土和水合硫酸盐由于科学家可以通过研究陨石坑的数量和大小来确定特定地形的年龄,他们发现这两种矿物类似乎起源于地球历史上的不同时期粘土或页硅酸盐被认为已形成超过35亿年前,当时火成岩与相对丰富的中性pH水接触随着火星逐渐干涸,它的水变得越来越酸从35亿年到30亿年前,水合硫酸盐形成为水蒸发从那以后,火星被认为是今天的冰冻世界,水对岩石的化学变化很少现在,位于加利福尼亚州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室的拉尔夫·米利肯及其同事报告发现了水合二氧化硅或蛋白石等近期化学变化的证据当玄武岩溶解在水中时,矿物质 - 基本上是水晶结构的石英 - 沉淀出来在美国宇航局的火星勘测轨道器上使用CRISM光谱仪,该团队在不到25亿年前的地形中,在巨大的峡谷系统Vallis Marineris及其周围发现了蛋白石的光谱特征 “这绝对比我们发现粘土矿物质或硫酸盐的地形更年轻,”Milliken告诉“新科学家”杂志 “这表明水与地表相互作用的时间比以前想象的要长”美国宇航局的灵魂探测器先前在古谢夫陨石坑中探测到了矿物质 Milliken说,这一新发现表明这些矿物质在火星上很普遍科罗拉多州博尔德市西南研究所的行星科学家马克布洛克说,他不相信所观察到的光谱线确实来自蛋白石 “他们可能只是看到另一种粘土味,”他告诉“新科学家”杂志但是,如果进一步的分析证实了这种检测,他说,这可能表明,在10亿到20亿年之前刻上Vallis Marineris巨大洪水通道的液态水可能不仅仅是一个短暂的“昙花一现” “这项研究表明,较年轻的水对表面的化学性质产生了重大影响,即蛋白石和硫酸铁的产生,”布洛克说 “因此,也许年轻的水比雕刻洪水渠道的时间要长,并能够化学改变岩石,”他说 “也许它甚至涉及到火星这个地区的降雨和径流”坦佩亚利桑那州立大学的菲尔克里斯滕森说,这项新的研究并没有解决过去火星是否温暖潮湿的谜团,或者他认为,寒冷干燥,持续数周或数月的罕见洪水事件克里斯滕森告诉“新科学家”杂志说:“造成[矿物质]形成的原因,这个时期持续多久以及何时发生的情况仍不清楚” Milliken同意 “火星上的水循环以及水与地表的相互作用是非常复杂的,”他说 “这并不一定意味着有数千年或数百万年的水存在,”Milliken继续说道 “但当然检测结果表明,在这些岩石沉积的任何时候都必须有液态水这本身就意味着火星比现在更温暖了“Milliken说,蛋白石沉积物 - 可能看起来像地球海底的燧石床而不是光泽的宝石 - 将成为未来狩猎火星生命的良好目标下一个发送到美国宇航局火星科学实验室红色星球的火星将于2009年升空但其可能的着陆点列表中不包括任何新发现的蛋白石矿床 “对于MSL来说,考虑到这些问题已经太晚了,”Milliken说 “但是对于未来的火星车来说,这些都是绝佳的去处”由于这些矿物揭示了地球上最近水持续存在的地方,Milliken说:“如果它存在于火星上,它们将成为保存有机物质的好地方” :地质学(第36卷,第847页)探索火星 - 火星充满惊喜;在我们不断更新的特别报告中了解更多信息天体生物学 - 在我们的世界特殊报告中了解更多信息更多关于这些主题: