科学:第一朵花形成三叠纪泥

时间:2018-01-14 03:15:09166网络整理admin

作者:DOUGLAS PALMER在2.2亿年前的三叠纪沉积物中发现了最早开花植物的证据这一发现可能意味着开花植物或被子植物比任何人想象的都提前了近1亿年它还重新引发了一个关于被子植物起源的古老争论,这些植物现在主宰着地球的植物群纽约Lamont Doherty地球观测站的Bruce Cornet在北卡罗来纳州的晚三叠世黑色页岩中发现了一片小叶和两朵“Pannaulika triassica”(Modern Geology,vol 19,p 81)虽然他们的年龄是确定的,但他们的身份却不是化石植物材料保存完好,但叶片的单个临界标本不完整 Cornet认为,叶片中的静脉图案和片段的不对称性表明它具有早期被子植物的典型三叶外观芝加哥菲尔德自然历史博物馆的化石植物专家Peter Crane非常谨慎他说,虽然这个标本很像被子植物,但它也像某些蕨类植物一样 “被子植物对叶片和生殖结构的亲缘关系的情况尚无定论”(Nature,vol 366,p 631)然而,近年来,其他证据已经积累,以支持Cornet的论文到目前为止,大多数研究人员已经认识到,今天我们所熟悉的被子植物大约有30万种,最早出现在大约1.3亿年前的白垩纪时期他们经历了3000万年后的第一个多样化阶段但最近的一系列论点对这本教科书的历史版本产生了怀疑这个麻烦的一个原因是一组研究人员使用分支分析,其中类似的植物被组合在一起,以重新评估被子植物与已被灭绝的三叠纪植物群Bennettitales的进化关系他们发现导致开花植物的进化植物谱系必须在三叠纪晚期分化这种想法得到了活植物DNA中所谓的分子钟的支持 Cornet在一段时间内一直支持这种三叠纪起源的观念,但直到现在主要使用化石花粉的证据他从三叠纪沉积物中发现并描述了一组他称之为“Crinopolles”的花粉,专家们普遍认为这种花粉非常类似于被子植物但这种花粉的亲本植物尚不清楚许多古生物植物学家支持Cornet对开花植物的三叠纪祖先的追求,但他们担心在侏罗纪时期他们所谓的“神秘”进化的长期 - 近1亿年,其间有一个奇怪的化石证据缺乏 Cornet认为早期和尚未知的侏罗纪开花植物在热带高地地区进化,