气球周围的宇宙

时间:2017-03-18 07:18:06166网络整理admin

华盛顿特区的KURT KLEINER一群脚踏实地的天文学家希望将望远镜悬挂在离地面12公里的气球上,那里的空气稀薄而寒冷,因此不会扭曲宇宙的视野悬挂在100米长的气球上,这条气球由Kevlar(一种强大的合成纤维)制成,它被称为Polar Stratospheric Telescope(POST)的光学望远镜漂浮在明显的极地区域之上在美好的夜晚,它会看到比昂贵的哈勃太空望远镜好两倍的细节我们并不是说飞艇上的望远镜会取代太空望远镜我们说它们比地面上的望远镜要好得多,而且比太空望远镜便宜得多,“约翰霍普金斯大学的天文学家荷兰福特说,他是该团队提出该项目的一员望远镜耗资约6,000万美元哈勃建筑耗资约15亿美元,另有8亿美元用于维修新的望远镜不会完全逃脱大气层的影响但是因为它不必设计用于严苛的空间,所以构建起来会更便宜如果出现任何问题,望远镜可以回到地球,避免昂贵的维修任务,例如刚刚飞行以纠正哈勃望远镜故障的任务负责哈勃修复任务的福特正在与巴尔的摩太空望远镜科学研究所的工程师一起提出这个想法他们要求NASA资助50万美元的可行性研究对于天文学家来说,大气扰动一直是个问题,这也是他们在山顶上建造望远镜的原因例如,夏威夷的凯克望远镜坐落在4600米高的Mauna Kea山上 POST会浮动三倍 “考虑到这一点的一种方法是,这是一种将12000米山放在任何你想要的地方的方式,”福特说望远镜将从喷射流上方升起,大部分大气层的湍流位于这里天文学家希望将望远镜放在南极上方,极地涡旋 - 一列非常静止的空气 - 将进一步减少湍流然而,起初,望远镜可能位于阿拉斯加费尔班克斯附近,福特说费尔班克斯拥有南极的大部分优势,但更便宜,更容易工作科学家经常在气球中发送仪器,包括过去的一些小型望远镜但正在设计POST的工程师皮埃尔·贝利(Pierre Bely)表示,这些气球没有系绳,只能熬夜几个小时 POST会一次熬两个星期用于漂浮望远镜的气球类似于军事和执法机构用于监视雷达设备的飞艇为了减轻它的重量,望远镜将由七个小镜子组成,一个1.8米宽的中央镜子,周围有六个0.6米宽的小镜子他们将提供与6米镜子相同的分辨率这个想法类似于凯克望远镜,它由36个六角镜组成但POST将使用作为星球大战计划一部分开发的新技术来精确对准其镜像 POST会将激光从自己的镜子上反射回来并使用返回的光来计算它们的确切位置计算机会根据需要对每个镜像进行微调这七个小镜子可以聚集与哈勃望远镜的单个2.4米镜子一样多的光线,但由于小镜子将被安排在与6米镜子相同的区域,它们将获得哈勃可以拍摄的两倍细节例如,这可能使望远镜能够探测到被看不见的行星轨道运行的恒星的摆动该高度的另一个优点是温度非常低在地球上,望远镜自身发出的热量会干扰它试图收集的红外线在约-70°C的温度下,POST会散发出更少的热量亚利桑那州图森国家太阳天文台的天文学家雅克·贝克斯说,POST背后的想法是有道理的但他指出,漂浮望远镜也会增加并发症显然,问题在于涉及很多航空和航天工程在过去,经验并不总是非常成功这几乎就像发射太空船一样贝克斯说,这就是人们仍然在地面上制造望远镜的原因但该项目可能会赢得美国宇航局的批准,因为它符合该机构新的“更快,更好,更便宜”的战略,美国宇航局天体物理学部高级项目经理迈克卡普兰说卡普兰说,现在美国宇航局正在削减其预算,它正在寻找像POST这样的廉价创新项目卡普兰和其他美国宇航局官员计划很快与提议POST的团队见面如果NASA喜欢这个想法,